Astrónomo Ex Alumno es escogido Premio Nacional de Cs Exactas

>> De forma unánime, Guido Garay Brignardello fue escogido Premio Nacional de Ciencias Exactas 2017.

>> El laureado, académico del Departamento de Astronomía de la U. de Chile, egresó de nuestro Instituto en 1967.

Santiago.- El pasado 24 de agosto, el jurado integrado por Adriana Delpiano, ministra de Educación (quien presidió), Ennio Vivaldi, rector de la Universidad de Chile; Arturo Flores, rector Universidad de Tarapacá, en representación del CRUCH; María Teresa Ruíz, presidenta de la Academia Chilena de Ciencias y Mario Hamuy, Premio Nacional de Ciencias Exactas 2015, último galardonado con la distinción, resolvió de forma unánime conceder el Premio Nacional de Ciencias Exactas 2017 al astrónomo Guido Garay Brignardello. Se trata del cuarto astrónomo chileno que obtiene el máximo galardón nacional, tras José Maza, María Teresa Ruíz y Mario Hamuy.

De acuerdo informa el MINEDUC, la ministra Delpiano sostuvo que los jueces justificaron su decisión considerando “su brillante desempeño académico y su gran productividad científica, particularmente, en el carácter excepcional de su contribución al mecanismo de formación estelar, en especial al de las estrellas masivas, el que tiene reconocimientos internacionales de excelencia”.

La ministra Delpiano resaltó que “destacan sus atributos de generosidad en el tiempo dedicado a la formación de nuevas generaciones de astrónomos y su aporte al desarrollo de la astronomía en Chile”.

Por su parte, Guido Garay declaró sentirse “muy honrado en recibir esta distinción, que es la máxima que le otorga Chile a un científico”.

Añadió que “este premio no es solo para mí, sino que es extensible a los académicos que han colaborado conmigo, a los brillantes estudiantes que siempre me han desafiado en lo académico y a quienes son integrantes de los centros de excelencia que han tenido un impacto muy grande y que han hecho que la Astronomía sea una ciencia que se destaque, porque Chile tiene el mejor cielo del mundo”.

La destacada trayectoria del institutano.

Guido Garay nació en la ciudad de Santiago, el 1º de julio de 1950. Cursó su enseñanza básica en el colegio Rafael Sanhueza Elizardi de Recoleta, para posteriormente ingresar al Instituto Nacional Gral. José Miguel Carrera. Según sus propias declaraciones fue aquí donde despertó su vocación por la astronomía.

“Mi interés por la astronomía comenzó cuando tenía unos seis años al contemplar las bellezas del cielo nocturno desde de las afueras de Santiago, no obstante fue el profesor de Alfonso Bravo, quien nos enseñaba matemáticas en el Instituto Nacional, aquel que hizo que mi interés se convirtiera en vocación tras hablarnos de su visita al radio telescopio de Arecibo (Estados Unidos), instrumento capaz de estudiar objetos que eran ‘invisibles’ para los telescopios ópticos”

Su enseñanza superior la realizó en la Facultad de Ciencias Físicas y Matemáticas de la Universidad de Chile (ingresando en 1968), institución donde obtuvo la Licenciatura y el Magíster en Ciencias, mención Astronomía.

El astrónomo nos visitó el año pasado, en una charla organizada por la Academia de Astronomía del Instituto por el día de la astronomía.

En el año 1977 se dirigió a la ciudad de Cambridge, Massachussetts (Estados Unidos), para cursar el Doctorado en Astronomía en la Universidad de Harvard con una beca de la Institución Carnegie de Washington. En su trabajo de tesis, realizado bajo la supervisión del Dr. James Moran, uno de los radio astrónomos más importantes del orbe, descubrió usando el entonces recién inaugurado radiotelescopio Very Large Array, más de treinta fuentes compactas en la región central de la Nebulosa de Orión. Obtuvo el grado de Philosophy Doctor, Ph. D. en 1983.

Garay realizó dos estadías postdoctorales, una en el Observatorio Interamericano de Cerro Tololo, La Serena (1983-1984) y la segunda en el Observatorio Europeo Austral en Garching, Alemania (1984-1986). En el año 1986 regresó a la Universidad de Chile asumiendo el puesto de Académico a Jornada Completa del Departamento de Astronomía de la Facultad de Ciencias Físicas y Matemáticas. Debido a su productiva y relevante obra científica, fue nombrado como Profesor Titular de la Universidad de Chile, el máximo nivel académico de dicha Casa de Estudios, en el año 1990.

En el año 2002, Guido Garay lideró la creación del primer Centro de Excelencia en Astrofísica, reuniendo a astrónomos de las tres principales instituciones que desarrollan la disciplina en Chile (U. de Chile, P. U. Católica y U. de Concepción) con el fin de realizar proyectos conjuntos que abordarán problemas de frontera, usando las extraordinarias facilidades astronómicas en el norte de Chile.

Entre los años 2002 y 2012, Guido se desempeñó como director del Centro de Astrofísica. La comunidad astronómica chilena ha reconocido el enorme y exitoso esfuerzo del académico, lo que ha permitido catapultar a la astrofísica chilena dentro de los líderes mundiales en esta ciencia. Garay es actualmente director del Departamento de Astronomía de la Universidad de Chile y sub-director del Centro de Excelencia en Astrofísica y Tecnologías Afines (CATA), financiado por fondo BASAL de Conicyt.

Las principales áreas de investigación del Doctor Garay son el estudio del proceso de la Formación Estelar y la determinación de las características físicas y químicas del medio interestelar. Usando técnicas de interferometría en longitudes de onda de radio, se ha dedicado a investigar las condiciones físicas y la dinámica del medio ambiente alrededor de estrellas masivas en procesos de formación. Entre los principales interferómetros usados por el astrónomo para realizar sus investigaciones, se encuentran el Very Large Array ubicado en Socorro, Estados Unidos, y el radiotelescopio ALMA (Atacama Large Millimeter Array), ubicado en San Pedro de Atacama, Chile.

Sus publicaciones científicas han tenido un enorme impacto, habiendo recibido más de 5.600 citas en la literatura, y sus ideas son muy influyentes dentro de la comunidad astronómica internacional. El astrofísico es ampliamente reconocido como un líder mundial en el área de la formación de estrellas masivas, siendo frecuentemente invitado a dar charlas de revisión en las más importantes reuniones científicas del orbe.

A largo de su carrera, Garay ha dedicado un especial esfuerzo en trasmitir sus conocimientos y pasión por la astronomía a través de la enseñanza en las aulas. El académico ha guiado diez tesis de magíster, cinco tesis de Doctorado en Astronomía y ha supervisado a siete postdoctorados. Garay ha sido profesor visitante en la Universidad de Harvard y en la Universidad Nacional Autónoma de México, y ha recibido en varias ocasiones el Grants del Instituto Smithsonian de Washington para estadías en el Centro de Astrofísica Harvard-Smithsonian. También fue profesor en la Primera Escuela Latinoamericana de Astronomía, realizada en México, y en la Primera y Cuarta Escuelas de Verano de la Institución Carnegie de Washington, llevadas a cabo en el Cerro Las Campanas. Además, ha dado una gran cantidad de seminarios en universidades e institutos de investigación en Astrofísica de varios países del mundo, y conferencias invitadas en varios simposios de la Unión Astronómica Internacional.

Guido Garay ha recibido numerosas distinciones en reconocimiento a su labor como investigador. En el año 1985 recibió el premio Bart J. Bok que la Universidad de Harvard otorga a postgraduados en astronomía, menores de 40 años, que hayan mostrado una promisoria carrera científica, en su caso: “En reconocimiento a sus originales contribuciones en el entendimiento de las regiones de formación estelar y maseres.” En 1987 recibió el premio Henri Chretien que otorga la American Astronomical Society. En el año 1994 recibió la Beca Guggenheim otorgada por la Fundación John Simon Guggenheim de los Estados Unidos. En el año 1996 fue galardonado con una Cátedra Presidencial en Ciencias y con la Medalla Rectoral otorgada por la Universidad de Chile. En 2009 fue nombrado Miembro Correspondiente de la Academia Chilena de Ciencias.

El año pasado nos visitó para el día de la astronomía, en una actividad organizada por la Academia de Astronomía de nuestro establecimiento.-

 

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